Cañón del Mascarat (Altea, Calpe)


     El cañón o desfiladero del Mascarat es un barranco (también llamado Barranc Salat) que separa geográficamente Altea y Calpe y ha sido durante cientos de años un gran problema para el trasiego de personas y bienes entre estas dos localidades costeras. 

      En esta ruta, además de poder contemplar los puentes construidos sobre el barranco, podremos meternos dentro de él, entre paredes de 100 metros de altura y solo un metro de separación entre ellas. 

Ruta

      La ruta es cortita, apenas 2 km ida y vuelta. Sin embargo, no es apta para todos los públicos ya que no sigue un sendero o camino, sino que debemos ir de roca en roca por el fondo del barranco. El desnivel es despreciable y hay sombra suficiente como para poder hacerla en cualquier época del año, aunque en verano mejor hacerla por la tarde.

IMPORTANTE: Antes de realizar la ruta, se debe mirar la previsión meteorológica para ese día, ya que es una ruta que discurre por el interior de un barranco que recoge aguas de la sierra de Bernia. En caso de tormenta o lluvias torrenciales puede ser muy peligroso. 


Inicio de la ruta
     Tras atravesar el barranco lleno de rocas (recomendamos andar por las de mayor tamaño ya que son más estables) y multitud de especies vegetales repletas de insectos (algunos nos los llevábamos encima), llegaremos al primer puente, el más antiguo (1985), el más alto y el más espectacular.


Historia 

     Como he comentado anteriormente, este barranco era un verdadero quebradero de cabeza para los antiguos habitantes de la comarca, ya que se hacía casi imposible poder atravesar este paso con los carros de mulas cargados a través del Collado de Calpe, que era el único paso existente. 

    A finales del siglo XIX se decide poner fin a este problema con la apertura de los túneles del Mascarat y posteriormente la construcción del Puente del Mascarat (1885). Dicha construcción de sillería, con 60 metros de alto, constituye una de las grandes obras de ingeniería de la provincia de Alicante y un gran avance mercantil entre las provincias de Alicante y Valencia.  


        El nombre de este desfiladero y del puente se debe la presencia de bandoleros enmascarados en la zona que atracaban a las diligencias aprovechando las dificultades del paso.

Puente viejo, puente "nuevo" N-332  y puente ferroviario 
     Hoy en día se encuentra en desuso, gracias a la construcción de un nuevo puente doble de hormigón en el 1925, más alto (a 85 metros de altura) y más ancho (doble dirección).

       Seguimos avanzando y veremos el tercer puente del desfiladero, metálico, más pequeño, más corto y más alto que los anteriores. Un ruido atronador cada cierto tiempo os recordará que por ahí pasa el TRAM. Su paso apenas dura unos segundos. Data de 1915 y da aspecto de fragilidad (además os encontraréis clavos inmensos de las traviesas de la vía en el fondo del barranco). 


     Seguimos adelante y el barranco se va estrechando aún más. Pasamos entre calles de un metro de ancho y 100 de alto que el agua ha ido modelando a los largo del tiempo. Llega un punto en el que no podemos seguir avanzando y no queda otra que retroceder y volver sobre nuestros pasos.

Algunas rocas han quedado atrapadas en lo alto del barranco 
Aquí se puede observar la inmensidad de la roca encajonada bajo la vía del tren

Flora y fauna

     La fauna que podemos encontrarnos en este barranco es la típica de la costa alicantina. Algunos reptiles como lagartijas y lagartos, mamíferos (conejos y zorros) y aves como el petirrojo, la curruca, el roquero solitario, el colirrojo tizón, algunos aviones y golondrinas y sobre todo palomas que viven bajo los puentes y no paran de revolotear por nuestras cabezas.

     Respecto a la flora, en el fondo del barranco veremos romero, abundante lavanda , adelfa y los conocidos conillets. En los márgenes del barranco se observa palmito, lentisco, esparto y algún pino disperso. Y en el cañón predominan las especies rupícolas.

Conejitos o conillets (Antirrhinum controversum)
Ninfa de saltamontes (Phaneroptera sp)


Crítica ambiental 

    En el fondo del cañón nos podemos encontrar de todo... señales de tráfico, un sofá de esparto, bolsas, botellas, latas, todo tipo de envases, juguetes y un largo etcétera. Mucho ha sido arrastrado por el agua que baja, otra directamente arrojada desde los puentes y otra de aquellos que se van de excursión y la dejan allí.

Una de las señales de tráfico que han caído al barranco 
    Una buena práctica ambiental es llevarte un bolsa de plástico en la mochila para que después de comer o beber puedas guardar los restos en la bolsa y llevártelos para tirarlos a la basura. Nunca los dejes en el monte ya que son elementos que tardan años en descomponerse y contaminan el medio.

Cómo llegar 

     Para llegar aquí hay que coger la N332 dirección Altea - Calpe y salirse en la urbanización Pueblo Mascarat. La propia carretera de la urbanización atraviesa el barranco (Barranc Salat) y se pueden ver los puentes, así que es hora de dejar el coche lo más cerca posible (está difícil ya que no hay donde aparcar y tendrás que alejarte un poco).


Itinerario 

       Es fácil. Simplemente es seguir el barranco desde la carretera hasta que no puedas seguir avanzando y volver por el mismo camino.

           Al ser una ruta corta, se puede empalmar con la Ruta por la Sierra de Toix, muy cercana y de unos 4km.

           Y si es verano, hace calor y queréis refrescaros, podéis bajar a la playa del Mascarat para daros un baño y bucear por sus aguas cristalinas.

Vídeo


Redacción y fotografía: Fran Mercader


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